Sunday, June 11, 2006

Another Interface Between Halacha and the Supernatural

Following up on my previous, more extensive post (Miracles In Halacha), I found yet another instance in which the belief in the existence of the supernatural interfaces with operational halacha.

In general, one should not pass by food on the floor, but should pick it up. Rabbi Yochanan, citing Rabbi Shimon ben Yochai, says that this was true from previous generations, but now that witchcraft is rampant amongst Jewish women, we do pass by it. What follows is a discussion of exactly what type of bread is used for witchcraft.

See Eruvin 64b:

אמר מר ואין מעבירין על האוכלין אמר רבי יוחנן משום רבי שמעון בן יוחאי לא שנו אלא בדורות הראשונים שאין בנות ישראל פרוצות בכשפים אבל בדורות האחרונים שבנות ישראל פרוצות בכשפים מעבירין תנא שלימין מעבירין פתיתין אין מעבירין אמר ליה רב אסי לרב אשי ואפתיתין לא עבדן והכתיב (יחזקאל יג) ותחללנה אותי אל עמי בשעלי שעורים ובפתותי לחם דשקלי באגרייהו


Anonymous said...

Don't the mei sotah require a nes as part of the process?

joshwaxman said...


the reason i didn't mention it in this post or the previous one is that mei sotah was one of the first things mentioned on the Hirhurim thread that sparked this, and ADDeRabbi also posted trying to explain why it is not.

see here:


Blog Widget by LinkWithin