Tuesday, September 09, 2008

Shadal on Shiluach HaKan

There is a famous statement in the fifth perek of Brachot:
האומר על קן ציפור יגיעו רחמיך, ועל טוב ייזכר שמך, מודים מודים--משתקין אותו
and the gemara says, in Berachot 33b:
אלא על קן צפור יגיעו רחמיך מ"ט פליגי בה תרי אמוראי במערבא רבי יוסי בר אבין ורבי יוסי בר זבידא חד אמר מפני שמטיל קנאה במעשה בראשית וחד אמר מפני שעושה מדותיו של הקדוש ברוך הוא רחמים ואינן אלא גזרות

The second reason more certainly would be that we should not be understanding it as mercy. In terms of the first reason, perhaps it is mercy, but one should not mention it because of the kinah it would arouse, or else it is not because of Hashem's mercy on the bird -- for otherwise why would He favor one animal over another?

At any rate, on the topic of sending away the mother bird, in parshat Ki Teitzei, Shadal writes:

כי יקרא קן צפור לפניך
: כשאדם קרב אל הקן , אלמלא רחמיה על בניה היתה האם נמלטת לנפשה ועוזבת אפרוחיה , אבל היא מאהבתה את בניה תשליך את נפשה מנגד ותעמוד שם להצילם ולא תברח למלט את נשפה . על כן אין ראוי לקחתה , שאם יהיה אדם לוקחה , יהיה מעשה הצדקה והאהבה שאהבה את בניה גורם לה רעה . והנה המכוון במצווה הזאת היא לכבד המידות הטובות ולקבוע בלבותינו כי לא יצא מצדקה הפסד , שאם היה מותר לקחת האם תחת אהבתה את בניה , היה מתרשם בלב האדם כי החמלה ענין גרוע ומנהג שטות הגורם רעה לבעליו , ועכשו שלקיחתה אסורה לנו , יקר תפארת מידת החמלה יוחק בלבנו חיקוי עמוק .

Shadal's explanation is related, but not exactly identical. This is not an aspect of Hashem, and people, showing mercy -- not taking the em with the banim. But it is to reinforce the idea of mercy, and to make sure that this attribute is not degraded in your eyes. Generally, a bird would flee when you approach the nest. But here, the em is rovetzet over it, in order to protect her children. You might take advantage of this, in order to capture the mother bird as well. But then, the idea would be engraved in the heart of man that mercy is a lowly matter and a silly custom, which causes evil to those who practice it. Therefore, taking the mother bird was prohibited to us, so that the attribute of chemla should be engraved deeply in our hearts.

No comments:


Blog Widget by LinkWithin