Thursday, August 23, 2007

Aruch haShulchan: Your Daily Commute to Work is Travel to a Mitzvah

Or: Working for a Living is a Mitzvah, to Halachic Effect

I saw a noteworthy Aruch haShulchan last night. In Orach Chaim 90:20, he writes
סעיף כ ההולך בדרך והגיע למלון מבעוד יום ורוצה ללון שם אם יש לפניו בדרך שצריך לילך במרחק ד' מילין מקום שמתפללין בעשרה ויכול לבא שם בעוד יום ושלא יהא צריך ללכת יחידי בלילה צריך לילך לשם להתפלל בצבור ויותר מד' מילין לא הטריחוהו חכמים אף שצריך לילך בדרך הזה אבל כשצריך לחזור לאחוריו או לצדדין אינו מחויב לילך אלא עד מיל ולא עד בכלל וכן הדר בישוב תוך מיל למקום שמתפללין בעשרה חייב לילך בכל יום בוקר וערב להתפלל בצבור ושיעור מיל הוא פרסה רוסי"ת שקורין ווייארסט ופשיטא שלא ישכים אדם לילך בדרך לדבר הרשות מעיר שיש שם בהכ"נ ואפילו ילך קודם אור הבוקר וזה שאין אנו נזהרין בזה משום שאנו הולכין בדרך לפרנסתינו ונחשב זה לדבר מצוה שהרי מצוה לפרנס אשתו וזרעו דאשתו חובה לפרנסה ובניו ובנותיו אמרו חז"ל דעל זה נאמר עושי צדקה בכל עת [כתובות נ'. וכ"מ במועד קטן רפ"ג ע"ש] ועוד דזהו דוקא כשיכול לבא למחוז חפצו מבע"י כמ"ש בש"ע סעי' י"ז:

Thus, it is obvious that one should not get up early to go on the road for a voluntary purpose {devar reshut} from a city which has a synagogue {such he can pray with a minyan, and instead pray without a minyan}, and even if he leaves before the light of morning {such that the obligation of Shacharit did not yet impose itself}. And this that we are not careful in this is because we are going on the road for our livelihood, and this is reckoned as a matter of mitzvah, for it is a mitzvah to provide for his wife and children, for as regards his wife, it is an obligation to provide for her, and as for his sons and daughters, Chazal say (Ketubot 50a) that on this it is written
ג אַשְׁרֵי, שֹׁמְרֵי מִשְׁפָּט; עֹשֵׂה צְדָקָה בְכָל-עֵת. 3 Happy are they that keep justice, that do righteousness at all times.
{perhaps because his work on their behalf to provide for them is considered tzedaka, righteousness, and thus it is at all times.}
And further, this is where he is able to arrive at his destination while it is yet day, as is written in Shulchan Aruch seif 17.
The gemara, by the way, says:
"Happy are they that keep justice, that do righteousness at all times." Is it possible to do righteousness at all times? — This, explained our Rabbis of Jabneh (or, as others say. R. Eliezer), refers to a man who maintains his sons and daughters while they are young.

No comments:


Blog Widget by LinkWithin