Thursday, August 12, 2010

More on Ibn Ezra and sheidim

Summary: Considering an Ibn Ezra that might, once again, indicate disbelief in sheidim.

Post: I discussed this topic in the past, on a different parasha, based on a different comment by Ibn Ezra, which appeared to imply that one who saw demons was delusional.

There is a similar suggestion in parashat Shofetim. The pesukim, Devarim 18:10-11:

10. There shall not be found among you anyone who passes his son or daughter through fire, a soothsayer, a diviner of [auspicious] times, one who interprets omens, or a sorcerer,י. לֹא יִמָּצֵא בְךָ מַעֲבִיר בְּנוֹ וּבִתּוֹ בָּאֵשׁ קֹסֵם קְסָמִים מְעוֹנֵן וּמְנַחֵשׁ וּמְכַשֵּׁף:
11. or a charmer, a pithom sorcerer, a yido'a sorcerer, or a necromancer.יא. וְחֹבֵר חָבֶר וְשֹׁאֵל אוֹב וְיִדְּעֹנִי וְדֹרֵשׁ אֶל הַמֵּתִים:

Ibn Ezra writes:
[יח, יא]
וחבר חבר -
אלה האומרים שיחברו השדים.

אוב וידעני -פירשתיו.

ודורש אל המתים -ההולכים אל בית הקברות ולוקחים עצם אדם מת, ובעבור מחשבתו ושגיונו תראה לו דמות צורות בחלום גם בהקיץ, וכל אלה תועבות השם, כי האמת להיות לב האדם תמיד תמים עם בוראו, וכאשר ישען על חכמתו לבקש האמת, ומה שיהיה חוץ מהשם הנה לבו חסר כי הוא משובש והרוצה לדרוש ידרוש מהשם על פי הנביא
Note that in discussing what this חֹבֵר חָבֶר person does, he saysהאומרים, that יחברו השדים. This could well be expressing doubt either about the existence of the sheidim or about the efficacy or reality of the action. They say they do this, not that actually do it.

In terms of doresh el hamesim, after describing what it involves, Ibn Ezra writes ובעבור מחשבתו ושגיונו תראה לו דמות צורות בחלום גם בהקיץ. Thus, he sees what appear to be forms in a dream or even awake, due to his thoughts and whims. And he writes further that these are all abominations to Hashem, because of tamim tihyeh, and כאשר ישען על חכמתו לבקש האמת, ומה שיהיה חוץ מהשם הנה לבו חסר כי הוא משובש. There seems to be the idea that what he sees will not be accurate because of his deficient and defective heart, such that he is not getting accurate information, and more than that, perhaps that he is imagining this.

In light of the ideas in the previous post on this subject, about people who see shedim as seirim, that Ibn Ezra said that והקרוב, בעבור שיראו אותם המשוגעים כדמות שעירים.

There is more to this comment of Ibn Ezra on Shoftim, but for a follow-up-post.

No comments:


Blog Widget by LinkWithin